El judo recibe este nombre pues proviene del término japonés que significa "camino de la flexibilidad, de la suavidad o camino apacible".

 

El Judo fue creado por el doctor Jigoro Kano a fines del siglo XIX, sobre la base de los métodos de autodefensa orientales de los samuráis, que combinó el estilo y las técnicas del jujitsu para crear la nueva disciplina.. Kano, cuando tenía veinte años, fundó el primer kodokan (escuela de judo) en 1882, en Shitaya. Se convirtió en un maestro distinguido y estableció la filosofía oriental del judo que sostiene que debe hacerse un entrenamiento mental y físico para conseguir que la mente y el cuerpo estén en un estado de armonía y equilibrio, concepto fundamental en la mayoría de las artes marciales.

 

Introdujo el principio de tskuri-komi.

 

-En 1890, el judo estaba ya arraigado en Japón y se hizo rápidamente popular. Las autoridades Educativas de Japón lo adoptaron como deporte oficial y la policía lo incluyó en sus programas de entrenamiento.

 

-En 1905, la policía de París lo incorporó en sus programas de entrenamiento.

 

 

-En 1918, se estableció el primer club de Judo de Europa. Fue el Budokway, en Londres, fundado por Gunji Kozumi (1885-1965).

 

 

-En 1926 se realizó el primer encuentro internacional entre el Budokway y la selección alemana.

 

 

-En 1930 se celebraron los primeros campeonatos de Japón. A

comienzos de la II Guerra Mundial el judo ya era el deporte nacional.

En 1949 se fundó la Asociación Británica de Judo y la Unión Europea de Judo.

 

 

-En 1951 se creó la International Judo Federation.

 

-En 1956 se realizaron los primeros campeonatos del mundo en Tokio, y desde 1965 se han celebrado cada dos años.

Desde 1964 es considerado deporte olímpico, en los Juegos Olímpicos de Tokio, se añadió al programa, inicialmente en tres categorías de peso..

 

 

-En 1980 se comenzaron a realizar los campeonatos femeninos.

 

-En 1988, en los Olímpicos de Seúl, se introdujeron pruebas de demostración femeninas y se convirtió en deporte oficial en 1992.

En la actualidad el judo es un deporte internacional que cuenta con más de 10 millones de practicantes en todo el mundo, y mantiene en su práctica la terminología inicial japonesa.

 

El principio del judo se centra en conseguir la máxima eficacia con el mínimo esfuerzo.

 

Las categorías en judo se dividen en grados Kyu (alumno) y Dan

(maestro). El grado más alto posible es el décimo segundo Dan, conseguido solamente por Jigoro Kano, su creador y el único Shihan (doctor).

 

El más alto grado alcanzado posteriormente es el cinturón rojo,

 

conseguido por sólo trece hombres de 10º Dan. Los colores del

cinturón para los grados del Dan son: 1º al 5º Dan, negro; 6º al 8º

Dan, rojo y blanco; 9º al 11º Dan, rojo; y 12º Dan, blanco.

 

Las categorías masculinas están divididas en 8 niveles, por el peso del judoka, en tramos de peso desde más de 100 Kg. a menos de 60 Kg. Las femeninas presentan 8 niveles, desde más de 78 Kg. a menos de 48 Kg. de peso.

 

La capacidad de sufrimiento es una característica de todos los judokas; y deben tener además de buena condición física, gran flexibilidad, velocidad, rapidez de movimientos, poder de anticipación, y aprovechamiento de la fuerza del contrario para desequilibrarlo.

Los judokas (2) se enfrentan sobre un tatami o área de competición, que puede medir entre 7 por 7 y 8 por 8. Se trata de una superficie blanda que amortigua notablemente os posibles golpes y caídas bruscas.

 

Una característica de todos los que practican el judo es el autocontrol personal, y el respeto al contrario y el reglamento. Como en la mayoría de los deportes orientales de lucha, la deportividad está por encima de todo.